El litoral de Las Palmas de Gran Canaria reúne desde hoy jueves 26 y hasta el próximo domingo 29 de diciembre, la 28 edición del Trofeo Internacional AECIO, de la clase Óptimist de Vela, organizada por el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, a través de la concejalía de Ciudad de Mar, y el Real Club Náutico de Gran Canaria,  en la que participan 148 regatistas de entre 9 y 14 años. La concejal de Ciudad de Mar, Mimi González, y el presidente del Real Club Náutico de Gran Canaria, Óscar Bergasa, realizaron hoy, jueves 26 de diciembre, una visita al varadero donde los jóvenes regatistas preparan sus embarcaciones para desearles suerte y compartir con ellos la jornada previa de entrenamiento. El Trofeo que lleva el nombre Ciudad de Las Palmas de Gran Canaria acoge tripulaciones de Noruega, Rusia, Finlandia, Suecia, Suiza y de las Comunidades Autónomas de Canarias, Cataluña, Andalucía, País Vasco, Cantabria y Galicia con el objetivo de posicionar la ciudad como Destino Náutico de Invierno. Esta prueba que cierra el año náutico es la última regata del circuito de la Asociación Española de la Clase Internacional de Optimist, que se ha desarrollado a lo largo de 2013 y cuya última prueba se celebró en Palma de Mallorca los pasados 6, 7 y 8 de diciembre. Se trata del broche final de la Excellence Cup, el mundial de esta modalidad y reunirá a los mejores jóvenes regatistas de España y de países con gran tradición náutica en Europa. El evento, además de la promoción de la Ciudad como sede deportiva de invierno, tiene un impacto turístico importante ya que muchos de los regatistas viajan acompañados de su familia que aprovechan la competición para pasar unos días de vacaciones en la Isla y despedir el año lejos de las bajas temperaturas en sus países y localidades de origen. La inclusión de la capital grancanaria como sede de esta competición de referencia en el calendario de vela internacional supone un reconocimiento a las inmejorables condiciones con las que cuenta Las Palmas de Gran Canaria para navegar en pleno invierno a las instalaciones y los servicios que ofrece la Ciudad y al palmarés deportivo en vela que posee el Real Club Náutico de Gran Canaria. Participación de primer nivel Entre los regatista canarios destacan Patricia Reino, Álvaro Valido y Álvaro del Busto del R.C.N. de Gran Canaria; Pablo García y Luis Doreste del Club de Regatas Suroeste y Carlos Pavillard del R.C.N. de Tenerife. En la competición estarán luchando por los primeros puestos de la general los catalanes Rafael Rabasa (C.N. El Masnou) y Eduard Ferrer (C.N. Altafulla); Joanes Peña (R.C.N. de San Sebastián); Javier García (R.C.N. La Coruña) o Miguel Durán (C.N. Sevilla) A nivel internacional destaca la participación de los jóvenes regatistas de Noruega y Rusia. Las nueve pruebas previstas se celebrarán en la jornada de mañana viernes 27 de diciembre, sábado 28 y domingo 29, a partir de las 11:00 horas. El Club Náutico invitará a los ciudadanos a vivir la jornada náutica en su varadero, lugar de concentración y salida de los óptimist, el sábado 28 entre las 9.00 y las 11.00 horas. La clase óptimist de vela El Optimist es una clase internacional de embarcación a vela diseñada para niños hasta los 14 años. Es un barco simple, estable, y, a la vez, competitivo, de 2,30 metros de eslora y 1,13 metros de manga y 35 kilogramos de peso. El número de unidades existentes alrededor del mundo supera las 250.000, y más de 100 países están representados en la International Optimist Dinghy Association. El diseño original tuvo su origen en una popular embarcación cuya forma se asemejaba a una caja de jabón que muchos niños en Florida. Se volvió popular rápidamente y alcanzó fama internacional cuando el navegante danés Axel Damsgaard visitó los Estados Unidos, y comenzó a promover su uso en Escandinavia primero, y en el resto de Europa, después. Los Optimists están clasificados como el único bote apropiado para principiantes y navegantes intermedios entre los 9 y los 14 años, que tripulan la embarcación de manera individual.