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El Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria ha aprobado en el pleno celebrado hoy miércoles 28 de mayo, por unanimidad de todos los grupos políticos, conceder la Medalla de Oro de la Ciudad a la colonia sueca en Las Palmas de Gran Canaria. La entrega de este título tendrá lugar en el acto institucional que se celebrará el lunes 23 de junio en el Teatro Pérez Galdós con motivo del aniversario de la Fundación de la ciudad.

La colonia sueca ha desempeñado un importante papel en el posicionamiento exterior y en el desarrollo turístico de Gran Canaria y especialmente de su capital desde mediados del siglo XX. Tanto es así que no se entiende el éxito de Las Palmas de Gran Canaria como destino turístico sin la presencia de los turistas suecos, muchos de los cuales establecieron aquí su residencia y sus negocios.

Una fecha clave en la llegada del turismo sueco a la ciudad la marca el primer vuelo charter desde Suecia, fletado en 1957 por Kanarie Resor. A partir de entonces y hasta 1964, diversas agencias de viaje y líneas aéreas, así como una empresa de autobuses de Suecia comenzaron a establecerse y a diseñar el destino.

El Colegio Sueco, la Iglesia Sueca y hasta una guardería sueca de carácter privado fueron algunas las primeras huellas de una colonia que comenzaba a asentarse en Las Palmas de Gran Canaria en la década de los 60. El Hotel Playa, un establecimiento pionero; la peluquería Salon Scandinave; los restaurantes Tres Coronas, Columbus, Bellman, Baldaquín, Pío Pío, Costa Bella, La Siesta y Don Pedro; la Boutique Don Carlos; las Konditori Casa Kant y Casa Suecia; la joyería Connings y Muebles Escandinavos y la creación del primer gran edificio construido en Las Palmas de Gran Canaria, cuyo promotor también fue un empresario sueco, el Solyvistas, de 23 plantas, en Escaleritas, son algunas de las huellas de esta comunidad en la ciudad.

En el aspecto sociocultural, Las Palmas de Gran Canaria ha conocido en los últimos 50 años actos como la coronación de la Lucía Sueca, cuya celebración cada 13 de diciembre comenzó, antes de trasladarse al sur de la Isla, en el parque Santa Catalina y cuyo 50 aniversario se conmemoró el pasado año en la catedral de Santa Ana, en Vegueta.

Uno de los mayores legados suecos en la isla de Gran Canaria es, sin lugar a dudas, el del botánico Eric Sventenius, que sacó adelante el proyecto del Jardín Botánico Viera y Clavijo, el famoso "Jardín Canario", en la década de los 50 del pasado siglo y cuya dirección también ocupó.

Today, Wednesday 28th of May, the Town Hall of Las Palmas de Gran Canaria has approved by unanimity at the City Council to grant the Swedish community of Las Palmas de Gran Canaria the Golden Medal of the City. The official giving ceremony of this award will be held on June the 23rd at the Pérez Galdós Theatre celebrating the anniversary of the City's Foundation.

The Swedish community has played an important role in the external positioning and tourist development of Gran Canaria, more specially of its capital since the second half of the twentieth century. Such importance it has that the success of Las Palmas de Gran Canaria as tourist destination cannot be understood without the presence of sowedish visitors, many of whom established here their home and business.

A key date on the arrival of Swedish tourism was set by the first charter flight from Sweden, flown in 1957 by Kanarie Resor. since then and until 1964, many travel agencies and airlines, as well as a bus company from Sweden, started establishing and designing the destination.

The Swedish School, the Swedish Church and even a Swedish private nursery were some of the first steps given by a community who began to establish in Las Palmas de Gran Canaria in the 60's. Pioneer Hotel Playa, Salon Scandinave hairdressers, restaurants Tres Coronas, Columbus, Bellman, Baldaquín, Pío Pío, Costa Bella, La Siesta, and Don Pedro; Boutique Don Carlos; Konditorei Casa Kant and Casa Suecia; jewellers Connings, and Muebles Escandinavos furniture, as well as the creation of the first big building in the city, the 23-storey Solyvistas promoted by a Swedish entrepreneur in the borough of Escaleritas, were some of the footprints of the Swedish community in Las Palmas de Gran Canaria.

Socioculturally speaking, in the last 50 years Las Palmas de Gran Canaria has known events like the Coronation of the Swedish Lucia, whose celebration every 13tyh of December began in Parque Santa Catalina long before its celebration in the south of Gran Canaria. This traditional event celebrated its 50th anniversary last year in the Cathedral of Santa Ana, Vegueta.

One of the major Swedish legacies in Gran Canaria was, undoubtedly, botanist Eric Sventenius, who worked hard to give birth to his project of the Viera y Clavijo Botanic Gardens the famous "Canary Garden" during the 50's and whose direction also held.