El Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria, Fiesta de Interés Turístico Nacional, se convierte en el epicentro de la actividad durante casi todo un mes para una ciudad que vive el invierno de una forma diferente. La cita se vive con pasión por los locales, y seduce a un viajero que aprovecha el calendario para sumarse a las celebraciones en la calle, y que también se incorpora a las grandes galas del programa. La Gala de la Reina o la célebre Gala Drag Queen, con un seguimiento mundial, son rasgos de distinción de una fiesta, que sin embargo, también reserva un espacio importante para las familias. En efecto, los más pequeños tienen ante sí todo un calendario de entretenimiento en estos días en la capital grancanaria, inmersa en su propia cultura del Carnaval.

La fiesta de 2019 se ambienta en el tema Una noche en Río, en homenaje a los carnavales de Río de Janeiro como símbolo de apertura, libertad e integración. Y, como cada año, la agenda de la organización ofrece un amplio abanico de posibilidades al público más joven. Por un lado, con actos específicamente diseñados para niños y niñas. Por otro, con diferentes citas aptas para todos los públicos, y que en la ciudad se viven igualmente en familia. Es otro rasgo característico de un Carnaval único, contemporáneo y propio de una urbe que se transforma por y para el Carnaval. En este caso, desde el 15 de febrero al 10 de marzo de 2019.

El primer fin de semana, con los niños de protagonistas

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En la primera jornada, la del pregón en la Plaza de Santa Ana, en pleno casco histórico, las familias pueden vivir un anticipo de la fiesta con un pasacalles anunciador en las calles más antiguas de la ciudad. Es apenas un aperitivo de todo lo que se concentra luego alrededor del Parque Santa Catalina, en donde en cada edición se levanta un escenario temático (acorde a la alegoría que los ciudadanos eligen cada año para ambientar el Carnaval): allí tienen lugar los grandes espectáculos de la fiesta.

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El primero, el sábado 16 de febrero, con el concurso de comparsas infantiles (19:00 horas), en donde los visitantes pueden comprobar de primera mano cómo vive la fiesta la cantera del Carnaval. Al día siguiente, desde las 11:00 horas, Santa Catalina concentra a una multitud de grupos infantiles que celebran su propio festival de disfraces. En el público animan sus familias... y una nutrida concurrencia de turistas que pasan junto al escenario en sus visitas a la ciudad: huéspedes de sus hoteles y apartamentos, excursionistas procedentes del Sur de la Isla... o cruceristas que desembarcan en el cercano Muelle Santa Catalina, y que son cada vez más habituales de estas citas en el parque.

Carnaval de día y mascotas

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Las primera semana completa del programa se dedica a los concursos de murgas y comparsas, aunque el sábado y el domingo las familias de viaje en la ciudad tienen otras ocasiones para sumarse a la fiesta. Entre ellas, el Carnaval de Día en Vegueta, al que es recomendable acudir temprano con los niños, antes de que la multitud tome de nuevo las calles. Es la jornada del sábado 23 de febrero: la primera de las fiestas de día que copan el programa del Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria, que repite esas celebraciones al sol los domingos 24 de febrero y 3 de marzo y el martes de Carnaval (día 5 de marzo) en Santa Catalina, y el sábado 2 de marzo en el entorno de la Calle Mayor de Triana, otra vez en el corazón histórico de la ciudad.

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El domingo 24 de febrero también es una oportunidad de introducir a los más jóvenes en el Carnaval Canino 12:00 horas). Santa Catalina es punto de concentración de mascotas disfrazadas, que, junto con sus dueños compiten en el escenario en un concurso único, y seguido a su vez desde la grada con el mismo espíritu. Toda una concentración de perros de Carnaval, que lucen disfraz en un singular acontecimiento social.

La Gala Infantil

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Ese mismo domingo 24 el escenario del Parque es tomado por la Gala Infantil (19:00 horas). Un certamen que imita a la Gran Gala de la Reina, con aspirantes muy jóvenes a la corona chica del Carnaval: chicas y chicos, que por primera vez se suman a este acto en un ejercicio de integración. Esta gala es seguida con mucha atención por las familias.

Un martes para los más pequeños

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El martes de Carnaval, día 5 de marzo, la agenda del Carnaval de la capital grancanaria dedica una gran jornada a niños y niñas. Es el día de la Cabalgata Infantil, que parte del Castillo de La Luz a las 17:00 horas, y concluye en Santa Catalina. Es el gran desfile infantil de la fiesta, en el que participan grupos con los más jóvenes del Carnaval, carrozas y una multitud de familias disfrazadas. La cabalgata concluye con una gran fiesta infantil en el Parque, con actuaciones musicales. Sin duda, toda una oportunidad para que los más pequeños comprendan la magnitud del Carnaval y se incorporen a la diversión de la gran fiesta del disfraz.

Un Carnaval universal

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Todas estas son citas programadas con la intención de sumar a las familias al Carnaval, como corresponde a una ciudad con el Sello de Turismo Familiar. Una celebración que, en Las Palmas de Gran Canaria, atrae de igual modo a la juventud en prácticamente todas sus facetas. La popular Gala Drag Queen es seguida en la ciudad, a través de las redes sociales y los medios de comunicación, por cada vez más adolescentes que siguen las evoluciones de sus drags, con un impacto similar al que pudieran tener los superhéroes de cómics. Las galas de la Reina y el Drag también se suelen disfrutar en familia delante del televisor, como los concursos de Eurovisión. Y hasta en el desfile final (el Entierro de la Sardina, que concluye con el Carnaval en Las Canteras, el domingo 10 de marzo) no es extraño encontrar a familias que, en su arranque acompañan a las 'viudas' en el dolor de la despedida. Es el encanto de un Carnaval particular, que cautiva a todos por igual en la capital grancanaria.